Misschien heb je al deelgenomen aan het gesprek, misschien ook niet, maar de waarheid van de zaak is dat velen van ons het woord vagina al een tijdje verkeerd gebruiken en het is tijd dat we de terminologie correct krijgen. Er valt heel wat voor te zeggen om de juiste terminologie te gebruiken als het gaat om belangrijke zaken als vrouwenlichamen, hun zeggenschap over die lichamen en hun seksuele gezondheid.

Wat is een vulva?

Het is geen verrassing dat vagina de voorkeur geniet als het gaat om de geslachtsorganen van een vrouw. Echter, vulva is de juiste term als het gaat om alle uitwendige geslachtsorganen, waaronder de clitoris, de plasbuisopening, de buitenste schaamlippen, de binnenste schaamlippen, de vagina en het omliggende weefsel.

Wat is dan precies een vagina?

De vagina is het kanaal, of de gespierde buis, die de baarmoederhals en de baarmoeder met de vulva en de buitenwereld verbindt. In dit kanaal vinden bevallingen, menstruatie, penetrerende seks, inwendige anticonceptie en conceptie plaats.

Waarom is het belangrijk een onderscheid te maken tussen de twee?

Er zijn natuurlijk verschillende argumenten waarom je een onderscheid zou moeten maken tussen de termen vagina en vulva wanneer je het over deze specifieke gebieden hebt.

Aan de ene kant is het gewoon anatomisch correct om te verwijzen naar het geheel van de genitaliën van een vrouw als de vulva in plaats van de vagina. De vagina is essentieel voor penis-vagina seks en is het kanaal waardoor mensen geboren worden, dus in de loop der tijd werd het woord natuurlijk de gekozen term. Door het woord vagina te gebruiken voor de vrouwelijke geslachtsorganen wordt echter volledig voorbijgegaan aan de notie dat dit gebied de bron is van iets anders, iets dat meer taboe is dan menstruatie of bevalling: vrouwelijk genot.

Ook het begrijpen van de juiste en specifieke termen voor lichaamsdelen geeft mensen met een vulva de mogelijkheid om er volledig eigenaar van te worden. De Amerikaanse psychologe en feministe Harriet Lerner meent dat het verwaarlozen van het woord vulva ernstige gevolgen heeft en noemt het zelfs een "psychische genitale verminking". Het onjuiste gebruik van het woord vagina vertroebelt het seksuele genot van vrouwen en kan verdere vertakkingen hebben voor mensen op het gebied van zelfvertrouwen en gendergelijkheid.

Viva la Vulva!

Na dit gelezen te hebben, denk je misschien nog steeds bij jezelf dat het woord vulva te technisch of wetenschappelijk is om in alledaagse gesprekken te gebruiken wanneer je het gewoon over een va-jay-jay wilt hebben (deze term wordt niet ondersteund door de wetenschap). En dit is waar. De term vulva wordt buiten de wetenschappelijke wereld niet veel gebruikt, maar het wordt tijd dat we daar verandering in brengen.

Taal is krachtig en dat geldt ook voor vulva's! Dus begin langzaam met een bewuste poging om elke keer dat je de term vagina gebruikt opnieuw te evalueren en vraag jezelf af: "Bedoelde ik echt 'vagina' of verwijs ik eigenlijk naar de 'vulva'?".

LEES MEER: